Como funcionamas vacinas de vetores virais contra a COVID-19

Os cientistas estimam que a proteína S, como outras proteínas produzidas pelo nosso corpo, pode permanecer no nosso corpo por algumas semanas.

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Vacinas de vetor viral adotam um adenovírus inativado para imunizar contra a COVID-19 (Imagem: Reprodução/Photocreo/Envato Elements)

O que você precisa saber

As vacinas de vetores virais usam uma versão modificada de um vírus, que é diferente do vírus alvo para o qual carregam instruções importantes para nossas células. A versão modificada do vírus é conhecida como vetor viral.

Como todas as vacinas, o benefício das vacinas de vetores virais para quem é vacinado é que elas protegem contra doenças como a COVID-19 sem o risco de consequências graves de adoecer.

A vacina Janssen da Johnson & Johnson, uma vacina de vetor viral, é uma das vacinas COVID-19 autorizadas para uso emergencial nos Estados Unidos.

Como funcionam as vacinas contra vetores virais

As vacinas de vetores virais usam uma versão modificada de um vírus diferente (um vetor viral) para levar instruções importantes às nossas células.

Primeiro, as vacinas de vetores virais contra o COVID-19 são aplicadas no músculo da parte superior do braço. O vetor viral do COVID-19 não é o vírus que causa o COVID-19, mas um diferente e inofensivo. Ele entra nas células musculares e usa mecanismos celulares para produzir uma porção inofensiva do que é conhecida como proteína S. A proteína S está presente na superfície do vírus que causa o COVID-19.

As células então exibem a proteína S em sua superfície, e nosso sistema imunológico reconhece que a proteína não deveria estar lá. Isso desencadeia a produção de anticorpos pelo nosso sistema imunológico e ativa a função de outras células imunológicas que combatem o que consideram uma infecção. Esta é a resposta que seu corpo poderia dar se você fosse infectado pelo COVID-19.

Ao final do processo, nossos corpos terão aprendido a nos proteger de futuras infecções pelo vírus que causa o COVID-19. O benefício é que recebemos a proteção de uma vacina sem correr o risco das graves consequências de contrair o COVID-19. Qualquer desconforto temporário que você tenha após ser vacinado é uma parte natural do processo e indica que a vacina está funcionando.

Fatos sobre vacinas de vetores virais contra o COVID-19

As vacinas de vetores virais contra o COVID-19 não podem infectar uma pessoa com o vírus que causa o COVID-19 ou outros vírus.

Os vetores virais do COVID-19 não podem causar infecção pelo COVID-19 ou pelo vírus usado como vetor viral.

Eles não afetam nosso DNA nem interagem com ele de forma alguma.

O material genético fornecido pelo vetor viral não está integrado ao DNA da pessoa.

A proteína S não fica muito tempo no corpo.

Os cientistas estimam que a proteína S, como outras proteínas produzidas pelo nosso corpo, pode permanecer no nosso corpo por algumas semanas.

Como as vacinas de vetores virais foram usadas em surtos recentes de doenças

Os cientistas começaram a criar vetores virais na década de 1970. Além de serem usados ​​em vacinas, os vetores virais também têm sido estudados como alternativas à terapia gênica, para tratar câncer e para pesquisas em biologia molecular. Ao longo das décadas, centenas de estudos de vacinas de vetores virais foram feitos e publicados em todo o mundo. Algumas das vacinas mais recentes usadas para surtos de Ebola têm tecnologia de vetor viral, e vários estudos foram dedicados a analisar o uso de vacinas de vetor viral para combater outras doenças infecciosas, como Zika, influenza e o vírus HIV.

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