sexta-feira, janeiro 21, 2022
InícioInstituto de PesquisaDoenças infecciosas emergentes

Doenças infecciosas emergentes

São infecções que surgiram recentemente em uma população ou aquelas cuja incidência ou área geográfica está aumentando rapidamente ou ameaça

O que são doenças infecciosas emergentes?

As doenças infecciosas emergentes são infecções que surgiram recentemente em uma população ou aquelas cuja incidência ou área geográfica está aumentando rapidamente ou ameaça aumentar em um futuro próximo. Infecções emergentes podem ser causadas por:

Agentes infecciosos desconhecidos ou não detectados anteriormente.

Agentes conhecidos que se espalharam para novas localizações geográficas ou novas populações.

Agentes previamente conhecidos cujo papel em doenças específicas nunca foi reconhecido.

Reemergência de agentes cuja incidência da doença havia diminuído significativamente no passado, mas cuja incidência da doença reapareceu. Esta classe de doenças é conhecida como doenças infecciosas reemergentes.

A Organização Mundial da Saúde alertou em seu relatório de 2007 que as doenças infecciosas estão surgindo a uma taxa nunca vista antes. Desde a década de 1970, cerca de 40 doenças infecciosas foram descobertas, incluindo SARS , MERS , Ebola , chikungunya , gripe aviária, gripe suína , Zika e, mais recentemente, COVID-19 , causada por um novo coronavírus, SARS-CoV-2 .

Com as pessoas viajando com muito mais frequência e distâncias muito maiores do que no passado, vivendo em áreas mais densamente povoadas e tendo contato mais próximo com animais selvagens, o potencial de doenças infecciosas emergentes se espalharem rapidamente e causarem epidemias globais é uma grande preocupação.

Além disso, existe a possibilidade de surgirem doenças como resultado da introdução deliberada em populações humanas, animais ou vegetais para fins terroristas, conforme será discutido na próxima matéria sobre Agentes de Bioterrorismo. Essas doenças incluem antraz , varíola e tularemia .

Fatores no surgimento ou reemergência de doenças infecciosas

Muitos fatores estão envolvidos no surgimento de novas doenças infecciosas ou no ressurgimento de doenças infecciosas “antigas”. Alguns resultam de processos naturais, como a evolução de patógenos ao longo do tempo, mas muitos são resultado do comportamento e das práticas humanas. Considere como a interação entre a população humana e nosso meio ambiente mudou, especialmente no século passado. Os fatores que contribuíram para essas mudanças são o crescimento populacional, a migração de áreas rurais para as cidades, viagens aéreas internacionais, pobreza, guerras e mudanças ecológicas destrutivas devido ao desenvolvimento econômico e ao uso da terra.

Para que uma doença emergente se estabeleça, pelo menos dois eventos devem ocorrer:

1 – o agente infeccioso deve ser introduzido em uma população vulnerável
2 – o agente deve ter a capacidade de se espalhar facilmente de pessoa para pessoa e causar doença. A infecção também deve ser capaz de se sustentar na população, ou seja, mais e mais pessoas continuam a ser infectadas.

Muitas doenças emergentes surgem quando agentes infecciosos em animais são passados para humanos (conhecidos como zoonoses ). Conforme a população humana se expande em número e em novas regiões geográficas, aumenta a possibilidade dos humanos entrarem em contato próximo com espécies animais que são hospedeiros potenciais de um agente infeccioso. Quando esse fator é combinado com o aumento da densidade e mobilidade humanas, é fácil ver que essa combinação representa uma séria ameaça à saúde humana.

As mudanças climáticas estão se tornando cada vez mais uma preocupação como fator no surgimento de doenças infecciosas. À medida que o clima da Terra se aquece e os habitats são alterados, as doenças podem se espalhar para novas áreas geográficas. Por exemplo, o aquecimento das temperaturas permite que os mosquitos – e as doenças que eles transmitem – expandam seu alcance para regiões onde antes não eram encontrados.

Um fator especialmente importante no ressurgimento de doenças é a resistência antimicrobiana – a resistência adquirida de patógenos a medicamentos antimicrobianos, como os antibióticos . Bactérias, vírus e outros microorganismos podem mudar com o tempo e desenvolver resistência aos medicamentos usados para tratar doenças causadas por patógenos. Portanto, medicamentos que eram eficazes no passado não são mais úteis no controle de doenças.

Outro fator que pode causar o ressurgimento de uma doença é o declínio na cobertura vacinal.

Mesmo quando existe uma vacina segura e eficaz, um número crescente de pessoas opta por não se vacinar. Este tem sido um problema particular com a vacina contra o sarampo. O sarampo, uma infecção altamente contagiosa e grave que foi eliminada dos Estados Unidos em 2000 e do Hemisfério Ocidental em 2016, voltou em certas áreas devido a um aumento no número de pessoas que optam por tomar isenções de vacinas não médicas por razões pessoais e filosóficas crença. Isso foi impulsionado por um movimento anti vacinas que foi fundado em grande parte em um estudo inválido e desacreditado que alegou uma ligação entre uma vacina contra o sarampo e o autismo. Como resultado do declínio na cobertura da vacina, os casos de sarampo são os mais altos nesta década.

Exemplos de como as doenças surgem

Exemplos de como as doenças surgem

A gripe é um exemplo de doença emergente que se deve a fatores naturais e humanos.

O vírus da gripe é famoso por sua capacidade de alterar sua informação genética. Grandes mudanças no vírus da gripe podem causar pandemias porque o sistema imunológico humano não está preparado para reconhecer e se defender contra a nova variante.

As chances de grandes mudanças genéticas ocorrerem e serem transmitidas aos humanos passam a viverem próximos a animais agrícolas, como galinhas, patos e porcos.

Esses animais são hospedeiros naturais do vírus da gripe e podem atuar como recipientes de mistura para criar novas versões da gripe que não existiam anteriormente.

A gripe aviária H5N1 (ou gripe aviária), que surgiu há mais de uma década, foi limitada a casos relativamente raros de infecção em humanos que entraram em contato direto com aves doentes.

O vírus H5N1 é muito mortal (mais da metade dos casos foram fatais), mas não adquiriu a capacidade de se passar de forma eficiente entre humanos.

Em contraste, a gripe H1N1 de 2009, que passou para o homem a partir de suínos (porcos), transmite-se facilmente de pessoa para pessoa e viajou rapidamente ao redor do mundo como resultado da atividade humana, especialmente viagens aéreas.

Felizmente, era muito menos mortal do que o vírus H5N1. O surgimento de um vírus da gripe que é tão mortal quanto o vírus H5N1 aviário e se espalha entre as pessoas com a mesma facilidade com que o vírus H1N1 suíno seria uma ameaça muito séria para a saúde humana.

O caso dos coronavírus SARS-CoV , MERS-CoV e SARS-CoV-2 (que causam as doenças SARS, MERS e COVID-19 respectivamente), representam instâncias de como os vírus podem se mover de animais para humanos, adquirir a capacidade de se espalhar de pessoa para pessoa e então, com grande velocidade, alcançar todo o mundo como um resultado de viagens aéreas.

Esses três vírus, que causam doenças respiratórias graves e podem ser fatais, se originaram em morcegos e se espalharam pela população humana por meio do contato próximo com um animal intermediário.

O SARS surgiu na China em 2002, o MERS na Península Arábica em 2015 e o COVID-19 em Wuhan, China no final de 2019.

Para o SARS, uma resposta global sem precedentes interrompeu a propagação do vírus causador, mas não antes de 8.000 pessoas terem sido infectadas e 800 morreram.

O MERS foi amplamente contido, mas não antes de se espalhar para 27 países, causando 2.500 infecções e cerca de 900 mortes.

O resultado do SARS-CoV-2, entretanto, foi muito mais devastador.

Auxiliado por respostas globais atrasadas e descoordenadas, medidas de contenção insuficientes e o fato de que pessoas infectadas podem transmitir o vírus mesmo na ausência de sintomas, o vírus se alastrou além da capacidade de controlar sua disseminação e resultou em uma pandemia mundial que já dura mais de um ano e causou cerca de três milhões de mortes em todo o mundo.

Um exemplo de doença infecciosa emergente que pode ser atribuída às práticas humanas é o HIV .

Acredita-se que os humanos foram infectados pela primeira vez com o HIV através do contato próximo com chimpanzés, talvez através da caça à carne de caça, em regiões isoladas da África.

É provável que o HIV se espalhe das regiões rurais para as cidades e depois internacionalmente por meio de viagens aéreas.

Outros fatores no comportamento humano, como o uso de drogas intravenosas, transmissão sexual e transferência de hemoderivados antes que a doença fosse reconhecida, ajudaram na disseminação rápida e ampla do HIV.

Um exemplo de doença tropical que se espalhou recentemente para novas áreas que pode ser devido, pelo menos em parte, às mudanças climáticas é a chikungunya .

A doença de Chikungunya é causada pelo vírus chikungunya, um parente do vírus que causa a Dengue.

É transmitida pelo mosquito tigre e, no passado, estava confinada às regiões tropicais ao redor do Oceano Índico.

No final do verão de 2007, mais de 100 residentes da cidade de Ravenna, Itália, sofreram de uma doença misteriosa que causou febre, cansaço e fortes dores nos ossos.

O surto acabou sendo causado pelo vírus chikungunya.

Em 2014, surtos de chikungunya foram relatados em países da Europa, Ásia, África e Américas (Caribe e Américas Central e do Sul).

O vírus chegou aos Estados Unidos no verão de 2014, embora até o momento a transmissão local do vírus chikungunya tenha se limitado à Flórida e ao Texas.

Embora o vírus chikungunya geralmente não cause uma doença fatal, ele serve como um aviso de que outras doenças tropicais mais devastadoras podem se seguir.

Na verdade, o vírus Zika nas Américas está associado a um defeito de nascença conhecido como microcefalia.

Finalmente, a epidemia do vírus Ebola que surgiu em 2014 na África Ocidental ilustra como um vírus que anteriormente afetava apenas pequenos grupos de pessoas, talvez algumas centenas, pode se espalhar rapidamente por uma área para afetar dezenas de milhares e se tornar extremamente difícil de conter.

Uma combinação de fatores, incluindo alta densidade populacional, aumento de viagens, contato mais próximo com animais selvagens, sistemas de saúde fracos e uma resposta lenta levou ao pior surto de Ebola que o mundo já viu.

Pesquisa sobre doenças emergentes

O desenvolvimento de vacinas e medicamentos antimicrobianos e a notável erradicação da varíola criaram a esperança de que as doenças infecciosas pudessem ser controladas ou mesmo eliminadas. No entanto, a percepção atual de que as doenças infecciosas continuam a surgir e reaparecer (incluindo a possibilidade de bioterrorismo), destaca os desafios futuros na pesquisa de doenças infecciosas.

Para ajudar a enfrentar este desafio, a pesquisa está em andamento no Departamento de Virologia Molecular e Microbiologia do Baylor College of Medicine em uma série de doenças emergentes e reemergentes, incluindo influenza , SARS-CoV-2 , SARS e MERS , dengue , chikungunya , Zika , tuberculose e HIV / AIDS.

Este trabalho abrange tanto a pesquisa básica na tentativa de entender mais profundamente como esses agentes causam doenças e como o sistema imunológico humano responde a essas infecções, quanto pesquisas mais direcionadas no desenvolvimento e avaliação de vacinas e outras ferramentas para prevenir a infecção por esses agentes. Além disso, os cientistas estão estudando mecanismos pelos quais as bactérias podem adquirir resistência aos antibióticos e formas de combater infecções resistentes a medicamentos.

Fonte: Departamento de Virologia Molecular e Microbiologia do Baylor College of Medicine dos Estados Unidos (CDC)

 

 

RELATED ARTICLES

DEIXE UMA RESPOSTA

Por favor digite seu comentário!
Por favor, digite seu nome aqui

- Advertisment -

Most Popular

Recent Comments

Unknow (Alguém que ja participou desse sistema Ebenezer e conheceu nos bastidores) on Patrícia Lelis se envolve em mais uma polêmica, ataca seu ex pastor no Twitter
admin on Turpis Nisl Sit